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Códigos de barras: todo lo que debe saber sobre ellos [2023]

Los códigos de barras son una de las herramientas de identificación de productos más utilizadas en todo el mundo. Según datos de 2020, más del 90% de todos los productos de Estados Unidos tienen códigos de barras. En las tiendas y otros establecimientos minoristas, los códigos de barras son una herramienta clave para la gestión de inventarios y pagos. Los códigos de barras permiten el control de inventarios, el seguimiento de transacciones y también facilitan la detección de productos falsificados o ilegales. Como resultado, los códigos de barras se utilizan ampliamente en los sectores minorista, industrial y logístico.

En este artículo hablaremos de ello:

  • Historia de los códigos de barras
  • Tipos de códigos de barras
  • Cómo escanear correctamente un código de barras
  • Generar códigos de barras
  • Código de barras frente a país de origen

Historia de los códigos de barras

El código de barras es una representación gráfica de números, letras y caracteres especiales diseñada para automatizar la identificación y el seguimiento de productos, bienes o servicios con el fin de emitirlos o venderlos. La historia de los códigos de barras, ampliamente utilizados a escala mundial en la actualidad, se remonta a finales de la década de 1940.

¿Cuándo se desarrolló el primer código de barras?

En 1948, Norman Woodland, estudiante de doctorado en una universidad de Estados Unidos, decidió crear un sistema para leer automáticamente la información de los productos. Esta idea le fue presentada por su colega Bernard Silver, a quien se le ocurrió el concepto. El prototipo del código de barras actual fue creado por Woodland y se denominó código de barras «Bull’s Eye» (ojo de buey), que se asemejaba a una diana. Por desgracia, la idea de Woodland quedó aparcada durante los años siguientes porque no existía ningún dispositivo capaz de leer fácilmente el código creado. Un prototipo de 1952, creado por un científico estadounidense, causó un incendio en su casa y estuvo a punto de provocar una tragedia. A pesar de los esfuerzos de ambos científicos, fueron incapaces de inventar algo parecido al lector de códigos de barras actual.

Perfeccionamiento del código de barras

No fue hasta varios años después, en 1969, cuando David Collins inventó una fuente de luz eficaz que permitía leer los códigos de barras producidos. El láser, como se le conoce, fue la solución perfecta a los problemas a los que Woodland y Silver se habían enfrentado antes y se sigue utilizando hoy en día. El sistema experimental creado e instalado por Collins en una fábrica de GM (General Motors) y en una compañía naviera llamó la atención de las cadenas de supermercados, que en 1970 crearon un fondo especial para el desarrollo de códigos de barras.

Poco después, IBM introdujo en el mercado códigos de barras sencillos, que siguen utilizándose hoy en día. Se creó el llamado estándar UPC (Código Universal de Producto ), que aún hoy se utiliza en EE.UU. y mejora el servicio al cliente para quienes compran productos en diferentes tiendas. El primer producto vendido tras escanear un código de barras fue un paquete de chicles.

En 1977, en Europa, se creó un equivalente al sistema estadounidense, conocido como norma EAN. 21 años más tarde, se decidió fusionar ambas normas y crear un único sistema mundial, lo que dio lugar a la creación del sistema GS1 utilizado actualmente. Polonia se incorporó al sistema EAN tras los cambios políticos de 1990.

Sabías que...

Tipos de códigos de barras

Existen muchos tipos diferentes de códigos de barras, que pueden clasificarse en función de los siguientes criterios:

Dimensionalidad del código

Anchura de la barra

Tipo de símbolos codificados

Código de continuidad

Número de caracteres codificados

¿Cómo escanear correctamente un código de barras?

Los lectores de códigos de barras están diseñados para leer, descodificar y transmitir la información contenida en un código de barras a un dispositivo de destino. Este proceso se realiza mediante un haz de luz en forma de diodo láser o LED (diodo emisor de luz). La luz es absorbida por el color negro y reflejada por la superficie blanca del código de barras, creando señales eléctricas.

Para leer, descodificar y transmitir correctamente la información a un ordenador, hay que alinear el código de barras con el haz de luz de forma que éste cruce todas las barras cuando se trata de un código de barras unidimensional. En el caso de un código de barras bidimensional, debe alinearlo de forma que divida horizontalmente el símbolo gráfico aproximadamente por la mitad.

La mayoría de los dispositivos de lectura de códigos de barras disponibles en el mercado utilizan la lectura bidireccional, lo que significa que tienen una sola línea de lectura. Esto les permite leer códigos de barras invertidos, es decir, códigos de barras que están al revés en relación con el rayo láser o LED.

También hay escáneres multidireccionales que pueden leer códigos de barras desde varias direcciones y tienen varias líneas de lectura, desde unas pocas hasta incluso docenas. Esto facilita la lectura de la información contenida en el código de barras y acelera el proceso de escaneado, eliminando la necesidad de colocar el código de barras en una orientación específica. En los escáneres multidireccionales, el haz de luz forma una cuadrícula de líneas de escaneado, lo que permite escanear más rápidamente los códigos de barras. Gracias a esta solución, los códigos de barras pueden escanearse no sólo en horizontal y al revés, sino también en ángulo cuando se cruzan con una de las líneas de escaneado.

Generación de códigos de barras - ¿Qué y cómo?

En esta parte del artículo, aprenderemos cómo podemos generar un código de barras y para qué podemos utilizarlo.

¿Dónde podemos encontrar códigos de barras?

Los códigos de barras se encuentran en todo tipo de productos. Cada artículo que se vende debe tener un código EAN único (normalmente EAN-13). Los códigos de barras también se utilizan en los almacenes para verificar las ubicaciones de almacenamiento y los productos que se recogen, aunque el producto no tenga necesariamente un código de barras asignado hasta que se vende.

Cómo generar códigos de barras

Generar los códigos de barras adecuados es una parte importante de todo el proceso. Si queremos que nuestro código sea leído fácilmente por un escáner, debemos asegurarnos de que la estructura del código es la adecuada. Al principio, debemos decidir si el código se utilizará sólo para uso propio o si el producto se venderá. Si queremos etiquetar productos para nuestro propio uso, podemos utilizar programas gratuitos disponibles en sitios web. Sin embargo, si el producto está destinado a la venta, debemos ponernos en contacto con GS1 para adquirir códigos para nuestros productos.

Se ha generado el código, ¿qué sigue?

Cuando hayamos recibido o generado un código, debemos tener en cuenta las condiciones en las que se utilizará para seleccionar las etiquetas adecuadas para imprimir dicho código. Disponemos de dos métodos de impresión: térmica y por transferencia térmica.

Las condiciones en las que se utilizará el código son cruciales para la correcta lectura de los códigos. La iluminación desempeña aquí un papel importante. Si la iluminación es demasiado fuerte, pueden surgir problemas. El lector reflejará la luz láser en la etiqueta de forma que el código sea invisible para el dispositivo.

¡Código impreso!

Por último, el proceso de generación de código ha concluido. Se ha impreso y aplicado en el lugar adecuado. Ahora podemos disfrutar utilizando tanto nuestra impresora como los escáneres de códigos de barras, que nos permiten leer estos códigos.

Código de barras frente a país de origen

Los códigos de barras son parte integrante de las compras. Todos los días, incluso al hacer la compra, se escanean nuestros productos. Puede que muchos de nosotros no prestemos atención a los códigos de barras, pero ocultan mucha información. Hoy nos centraremos en los tres primeros dígitos del código de barras (el prefijo), que revelan el país de origen de un producto.

Después de leer esta parte del post, sabrá si esa pasta italiana «penne» que compró en el supermercado se producía realmente en Italia y mucho más. Una cuestión importante que hay que aclarar es que el país indicado por el código de barras no siempre es el fabricante real del producto. ¿Qué significa esto? Un producto fabricado por una empresa con sede en un país determinado también puede etiquetarse con el prefijo del código de barras de ese país. En la práctica, esto significa que, presentando la correspondiente solicitud a la organización internacional GS1 y pagando una tasa, una empresa con sede en la Unión Europea puede obtener el derecho a etiquetar sus productos con un código de barras de otro país.

No obstante, conviene recordar que se trata de una forma de comprobar el origen de un producto, y es más una sugerencia que una indicación precisa del lugar de fabricación. Por lo tanto, es aconsejable abordar esta información con cierta cautela.

Los tipos de códigos de barras pueden clasificarse en 10 categorías. Cada uno de ellos comienza secuencialmente con un dígito 0, 1, 2, etc. A continuación se presenta una tabla con todos los tipos de códigos de barras disponibles y los países o grupos específicos que tienen asignados.

Códigos de barras de tipo 0

Dígitos Descripción
001 - 019 Estados Unidos
020 - 029 Distribución limitada
030 - 039 Drogas de Estados Unidos
040 - 049 Distribución limitada
050 - 059 Cupones
060 - 099 Stany Zjednoczone i Kanada

Códigos de barras de tipo 1

Dígitos Descripción
100 - 139 Estados Unidos (reservado para el futuro)

Códigos de barras de tipo 2

Dígitos Descripción
200 - 299 Distribución limitada

Códigos de barras de tipo 3

Dígitos Descripción
30 - 37 Francia y Mónaco
380 Bulgaria
383 Eslovenia
385 Croacia
387 Bosnia y Herzegovina
389 Montenegro

Códigos de barras de tipo 4

Dígitos Descripción
400 - 440 Alemania
45, 49 Japón
460 - 469 Rusia
470 Kirguistán
471 Taiwán
474 Estonia
475 Letonia
476 Azerbaiyán
477 Lituania
478 Uzbekistán
479 Sri Lanka
480 Filipinas
481 Bielorrusia
482 Ucrania
484 Moldavia
485 Armenia
486 Georgia
487 Kazajstán
489 Hong Kong

Códigos de barras de tipo 5

Dígitos Descripción
500 - 509 Reino Unido
520 Grecia
528 Líbano
529 Chipre
531 Macedonia
535 Malta
539 Irlanda
54 Belgas y Luxemburgo
560 Portugal
569 Islandia
57 Dinamarca
590 Polonia
594 Rumanía
599 Hungría

Códigos de barras de tipo 6

Dígitos Descripción
600 - 601 Sudáfrica
608 Bahréin
609 Mauricio
611 Marruecos
613 Algieria
616 Kenia
619 Túnez
621 Siria
622 Egipto
624 Libia
625 Jordan
626 Irán
627 Kuwait
628 Arabia Saudí
629 Emiratos
64 Finlandia
690 - 695 China

Códigos de barras de tipo 7

Dígitos Descripción
70 Noruega
729 Israel
73 Suecia
740 Guatemala
741 Salvador
742 Honduras
743 Nikaragua
744 Costarica
754 Panamá
746 República Dominicana
750 México
759 Venezuela
76 Suiza
770 Colombia
773 Uruguay
775 Perú
777 Bolivia
778 - 779 Argentina
780 Chile
784 Paraguay
789 Ecuador
789 - 790 Brasil

Códigos de barras de tipo 8

Dígitos Descripción
80 - 83 Italia
84 España
850 Cuba
858 Eslovaquia
859 República Checa
860 Yugoslavia
867 Corea del Norte
868 - 869 Turquía
87 Países Bajos
880 Corea del Sur
885 Tailandia
888 Singapur
890 India
893 Vietnam
899 Indonesia

Códigos de barras de tipo 9

Dígitos Descripción
90 - 91 Austria
93 Australia
94 Nueva Zelanda
955 Malasia
958 Macao
977 ISSN (publicaciones periódicas)
978 ISBN (libros)
979 ISMN (edición musical)
980 recibos de devolución
981 - 982 cupones de la zona monetaria común
990 - 999 cupones

Resumen

En este artículo, hemos conocido la historia de los códigos de barras, descubierto sus tipos, comprendido sus usos y explorado cómo pueden generarse los códigos de barras. Este conocimiento nos ha acercado a la comprensión de cuándo y cómo se crearon estos símbolos de códigos de barras que se colocan en los productos, así como a la forma de determinar el país de origen de los productos que encontramos a diario y depositamos en nuestros carros de la compra.

El artículo destaca el papel crucial que desempeñan los códigos de barras en todas las empresas y cómo ayudan a gestionar diversos tipos de mercancías, especialmente su inventario y clasificación, influyendo en la transparencia de los datos.

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